Title

Incidental Agroforestry in Honduras: The "Jicaro" Tree (Crescentia spp.) and Pasture Land Use

Document Type

Article

Publication Date

1-1-2004

Department

Geography and Geology

School

Biological, Environmental, and Earth Sciences

Abstract

Plant distributions result from a variety of biophysical conditions and, often, human activities. Distributions change depending on numerous factors, such as climate change or the presence of seed dispersal agents. The present distribution of the jícaro (Crescentia alata and Crescentia cujete) or calabash tree in Central America may be the result of several factors, key among them direct human management. Many savanna pastures in Central America have been invaded in recent decades by woody vegetation, mostly as a result of fire suppression and fencing. However, observations reveal that its presence is not merely due to invasion. Humans manage the tree, protecting and encouraging its presence in semi-arid cattle producing landscapes where it serves as food for cattle when the dry season drastically reduces herbaceous forage. This adaptive strategy addresses issues of agroforestry and biodiversity, biomass and carbon sequestration, and the domestication process in which we humans have so long been engaged. Las distribuciones de las plantas resultan de una variedad de condiciones biofísicas y, en muchos casos, de las actividades humanas que cambian en relación con numerosos factores como el clima, o la presencia de agentes que esparcen las semillas. La actual distribución del jícaro (Crescentia alata y Crescientia cujete o calabaza) en América Central puede ser el resultado de varios factores, clave entre ellos, el manejo directo del hombre. Las observaciones revelan que su presencia no es solamente causada por invasión, sino que cómo el hombre está manejando el árbol, protegiéndolo y apoyando su presencia en un paisaje semi-árido de ganadería, donde sirve como insumo para el ganado cuando la estación seca reduce el forraje. Esta estrategia de adaptación la confrontan los asuntos de silvicultura y biodiversidad, el biomasa y la captura del carbón y también el proceso de domesticación en el cual el hombre ha estado envuelto a largo plazo.

Publication Title

Journal of Latin American Geography

Volume

3

Issue

1

First Page

67

Last Page

80

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